Causas del pie de atleta

El pie de atleta es causado por un grupo de hongos llamados dermatofitos que infectan las capas superiores de la piel. Se contrae comúnmente al caminar descalzo en lugares públicos como pisos de baños, vestuarios y pisos de piscinas. También puedes contraer pie de atleta al compartir artículos contaminados como calcetines, zapatos o toallas.

Factores de riesgo conocidos que pueden generar pie de atleta

La piel sana, mediante su estructura multicapa y la colonización microbiológica saludable de la flora dérmica, es una barrera protectora frente a las infecciones de hongos patógenos. No todo contacto con dermatofitos causa necesariamente pie de atleta. Solo cuando los mecanismos naturales de defensa de la piel están debilitados, los hongos y bacterias no deseados tienen vía libre, se pueden propagar más y causar infecciones. Entre los factores de riesgo que afectan negativamente a la función de protección de la piel y pueden favorecer la propagación de gérmenes nocivos están enfermedades de base como:

  • Diabetes mellitus.
  • Trastornos circulatorios.
  • Neuropatía periférica.
  • Deformidades de los pies.
  • Operaciones o trasplantes de órganos.
  • Sistema inmunológico deprimido.
  • Sudoración excesiva de los pies.

Asimismo, parece que existe una predisposición familiar que aumenta el riesgo de padecer pie de atleta. Las personas de edad avanzada con un sistema inmunitario debilitado son más propensas al pie de atleta que las personas jóvenes, y los hombres más que las mujeres. Los efectos externos como traumas y heridas en la piel de la zona de los pies pueden dejar vía libre a hongos patógenos. También aumentan el riesgo de padecer una infección por hongos:

  • Llevar zapatos estrechos que no transpiran en el trabajo o para practicar deporte.
  • Los lugares húmedos y cálidos, que son el hábitat preferido de los hongos.

¿Quiénes corren el riesgo de contraer pie de atleta?

El pie de atleta es muy común y hasta 7 de cada 10 personas pueden padecerlo en algún momento de sus vidas. Recibió su nombre porque afecta a personas cuyos pies tienden a estar húmedos y sudorosos, lo que suele ser el caso de los atletas. Sin embargo, cualquiera puede contraer esta infección. Es más probable que lo contraiga si:

  • La piel de sus pies está dañada.
  • Caminas descalzo en áreas comunes, como gimnasios, piscinas, duchas comunitarias y vestuarios.
  • Con frecuencia tiene los pies sudorosos o sufre de hiperhidrosis (asiento excesivo). Este hongo del pie prospera en condiciones cálidas, húmedas y sudorosas.
  • Usas zapatos ajustados y cerrados que te calientan y sudan los pies.
  • Tiene un sistema inmunológico debilitado.

Bibliografía:

Macit Ilkit & Murat Durdu (2015) Tinea pedis: The etiology and global epidemiology of a common fungal infection, Critical Reviews in Microbiology, 41:3, 374-388, DOI: 10.3109/1040841X.2013.856853.

https://www.researchgate.net/figure/Predisposing-Risk-Factors-for-Tinea-Pedis_tbl1_8650960

https://www.canesderma.es/pie-de-atleta/que-es-pie-de-atleta.

https://www.canesderma.es/tratamiento-pie-atleta

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